En 1832, el pintor inglés John Frederick Lewis viajó por España y Marruecos dibujando lo que veía con sus acuarelas. En la escena de arriba, Lewis retrató a varios mercaderes descansando junto a sus barriles en la Puerta del Sol de Madrid (que por entonces no se parecía mucho a la actual).

Esta imagen de Madrid es solo una de las decenas de miles de acuarelas disponibles públicamente en The Watercolour World, una organización benéfica del Reino Unido que pretende digitalizar todas las acuarelas con valor histórico que fueran pintadas antes de 1900, cuando la fotografía reemplazó a la pintura en la tarea de documentar aquello que vemos.

Hay más acuarelas que pinturas al óleo, por lo que cuentan historias que de otra forma se perderían en el tiempo. Los arqueólogos, por ejemplo, recurren a las acuarelas del siglo XIX para repintar tumbas egipcias tal y como fueron halladas. Pero las acuarelas son muy frágiles; se desvanecen si las expones a la luz del día o a los cambios de temperatura y humedad, por lo que suelen vivir en los archivos de museos y colecciones privadas, ajenas a los ojos de quienes podrían encontrar joyas ocultas o valor en ellas.

Ahora The Watercolour World, un proyecto financiado por el príncipe de Gales y la duquesa de Cornualles, ha creado una base de datos gratuita y accesible a través de Internet que soluciona parcialmente el problema. Sus trabajadores visitan directamente a los coleccionistas, digitalizan sus acuarelas con un escáner portátil ScanSnap SV600, documentar su historia y tratan de marcar su ubicación en el mapa (algo que a veces es imposible).

La base de datos del proyecto cuenta ya con 80.000 acuarelas de 18.000 ubicaciones distintas. Un cuarto de ellas se pintó en el Reino Unido, pero The Watercolour World es proyecto global y en su potente buscador aparecen imágenes de todos los rincones del mundo, incluida quizá la ciudad en la que vives. Es fácil perderse durante horas en su archivo.


Madrid, España (1777-1803)

acuarelas de antes que exista la fotografía 1Image: Baron David Alphonse Sandoz-Rollin (Trustees of the British Museum)

Festival morisco bajo las murallas de la Alhambra en Granada, España (noviembre de 1808)

acuarelas de antes que exista la fotografía 2Image: William Gell (Trustees of the British Museum)

Bután (1813)

acuarelas de antes que exista la fotografía 3Image: Samuel Davis (Trustees of the British Museum)

Ruinas en Kabáh, Yucatán, México

acuarelas de antes que exista la fotografía 4Image: Frederick Catherwood (Yale Center for British Art)

Bogotá, Colombia (1822-1828)

acuarelas de antes que exista la fotografía 5Image: François Désiré Roulin (Wellcome Library)

Xalapa, México (1829)

acuarelas de antes que exista la fotografía 6Image: Sir William Eden, 6th Baronet

Ronda, España (1832) 

acuarelas de antes que exista la fotografía 7Image: John Frederick Lewis (Trustees of the British Museum)

Plaza de San Francisco en Sevilla, España (1836)

acuarelas de antes que exista la fotografía 8Image: John Frederick Lewis (Trustees of the British Museum)

Luxor, Egipto (1839)

acuarelas de antes que exista la fotografía 9Image: William James Müller (Trustees of the British Museum)

Cargando guano en las Chinchas, Perú (1857)

acuarelas de antes que exista la fotografía 10Image: Harry Edmund Edgell (National Maritime Museum, Greenwich)

Allahabad, India (1865)

acuarelas de antes que exista la fotografía 11Image: William Simpson (Yale Center for British Art)

Broadway en Nueva York, Estados Unidos (1865)

acuarelas de antes que exista la fotografía 12Image: Charles Magnus & Company (Metropolitan Museum of Arts)

Calle Montgomery en San Francisco

acuarelas de antes que exista la fotografía 13Image: Museum of Fine Arts Boston

Puedes ver más en The Watercolour World.



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