¿Thunderbolt? Si eres propietario de una computadora Apple probablemente estás habituado a cable de conexión de periféricos, pero para el resto puede sonar mucho más lejano. Sin embargo, ahora que este tipo de cables dio el salto a todo tipo de computadoras es importante que conozcas qué es Thunderbolt. Por estos días no te sorprendas si en los nuevo equipos portátiles no ves nada más que puertos “USB-C” y “Thunderbolt”. Conocer la diferencia entre estos puertos es importante, especialmente cuando buscas una computadora adecuada para ti. Si quieres saber qué es Thunderbolt y cómo sacarle el máximo de provecho, revisa la siguiente guía.

Thunderbolt 3 frente a USB-C

Puertos USB y USB-C

Aunque existe desde fines de la década de 2000, para conocer qué es Thundberbolt es importante tener presente que su gran giro lo dio en 2016 cuando apareció la tercera versión de esta tecnología.

El USB-C surgió como el último estándar USB, un cable actualizado y robusto que podría proporcionar hasta 15 vatios de potencia para los dispositivos, mucho más que los estándares anteriores, y hasta 100 vatios para cargar computadoras portátiles y aparatos similares. Fue un cambio radical para el USB, y claramente el futuro de muchas conexiones de computadoras.

En respuesta, los desarrolladores de Thunderbolt tomaron una decisión muy inteligente: en lugar de intentar enfrentarse a USB-C, se unieron a ella. Thunderbolt 3 abandonó la antigua base de conexión DisplayPort y cambió a una conexión USB-C, básicamente combinando las dos tecnologías en un híbrido particularmente potente.

El cambio a USB-C permitió a Thunderbolt 3 dar el salto desde los dispositivos Apple a otras PC y computadoras portátiles. El único inconveniente fue la compatibilidad: la nueva conexión USB no es compatible con Thunderbolt o Thunderbolt 2 sin que cuentes con un costoso adaptador.

Aquí hay algunas cosas que puedes hacer con un puerto USB-C Thunderbolt 3 hoy:

  • Transmitir datos a una velocidad de 40 Gbps.
  • Salida de video a dos monitores 4K a 60 Hz.
  • Cargar los teléfonos inteligentes y la mayoría de las computadoras portátiles con hasta 100 vatios de potencia.
  • Conectarse a una GPU (unidad de procesamiento gráfico) externa, a menos que haya sido bloqueada por el fabricante.

Ahora que sabes qué es Thunderbolt, quizás te estés preguntando si tu puerto USB-C es en realidad Thunderbolt 3. Para saberlo, busca el símbolo de rayo que identifica a esta tecnología y que a menudo lo diferencia de un puerto USB-C estándar.

Cables ThunderboltEl rayo es el símbolo que identifica a los cables y puertos Thunderbolt.

Orígenes de la tecnología

Para saber bien qué es Thunderbolt, es importante remontarse a fines de la década de 2000. Intel desarrolló un proyecto llamado Light Peak, que tenía la intención de añadir a la transferencia de datos tradicional el traspaso de datos ópticos, esencialmente combinando cables y fibra óptica. Sin embargo, pronto descubrieron que sus prototipos con buen cableado de cobre viejo ya estaban logrando los resultados que Intel quería, a un costo mucho menor.

Este nuevo producto se lanzó como Thunderbolt a principios de la década de 2010, solo en dispositivos Apple: fue diseñado para ser una conexión particularmente potente y flexible. A diferencia de los cables específicos de la marca de esa época, se trató de una creación adecuada para muchos propósitos. Fue particularmente prometedor para diseñadores o ingenieros que usaban computadoras portátiles pero que necesitaban conexiones de alta potencia para almacenamiento externo, pantallas de alta resolución y accesorios similares.

Sin embargo, la tecnología siguió avanzando, y en poco tiempo hubo un Thunderbolt 2 y un Thunderbolt 3.

Debido a que el primer lanzamiento de Thunderbolt salió con la ayuda de Apple, solo estuvo disponible para Mac durante el primer año. Intel quería llevar la conexión a las PC, pero decidió quedarse con la exclusividad de Apple. Además de la disponibilidad limitada, otro de sus inconvenientes era que sólo funcionaba con cables Thunderbolt, que solían ser caros, alrededor de $50 dólares.

El primer gran salto

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El tiempo brindó una visión más precisa de cómo se utilizaba y hacia dónde debería dirigirse en el futuro. Así, alrededor de 2014, Thunderbolt 2 introdujo varios cambios importantes a la tecnología.

El resultado fue un nuevo tipo de cable que combinó los dos canales bidireccionales de 10 GBps de la primera versión y en uno solo de 20 GBps que podría proporcionar más potencia cuando fuera necesario. Estos cables mostraron rápidamente velocidades más altas. Junto a este cambio también llegó la compatibilidad con los últimos estándares de DisplayPort, ya que las dos tecnologías aún necesitaban trabajar juntas.

Uno de los cambios más relevantes, sin embargo, fue la compatibilidad 4K. Aunque un poco adelantado a su tiempo, 4K estaba en el horizonte, y los usuarios que dependían de las conexiones de Thunderbolt se alegraron en saber que las resoluciones más altas serían compatibles cuando fuera necesario.

También fue importante para los usuarios que los dispositivos Thunderbolt 2 fuesen compatibles con los dispositivos que operaban con la versión anterior, incluso si desean mezclar y combinar diferentes generaciones. El único detalle es que mantuvo su exclusividad en computadoras Apple, hasta que llegó el cambio a USB-C con Thunderbolt 3.

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